عاد نيك كوفاليس ، كمستشار لحزب دوغ فورد – وهو الآن يضغط على الحكومة أيضًا

أخبار الأقتصاد - الوطن نيوز
2021-04-30T20:08:12+00:00
اقتصاد
أخبار الأقتصاد - الوطن نيوز30 أبريل 2021آخر تحديث : منذ 3 أشهر
عاد نيك كوفاليس ، كمستشار لحزب دوغ فورد – وهو الآن يضغط على الحكومة أيضًا

وطن نيوز

كان ذلك في منتصف أبريل ، وفي أونتاريو كانت الموجة الثالثة من COVID-19 تخرج عن السيطرة. مع نماذج الجدول العلمي الإقليمية التي توقعت زيادة غير مسبوقة دون اتخاذ إجراء ، اجتمع تجمع المحافظين التقدميين لشرح ما يجب فعله بالضبط. في المكالمة في ذلك اليوم ، تم انتخاب أعضاء البرلمان ورئيس الوزراء وموظفيه وبعض مسؤولي الحزب. لقد ناقشوا عمليات الإغلاق الأكثر صرامة ، والإغلاق الأطول وترك كل شيء كما كان. لكن صوتًا واحدًا استمر في العودة إلى نقطة فريدة وفقًا لمصادر الحزب. وقال إننا بحاجة إلى بذل المزيد من الجهد لأن الجمهور يريد المزيد.

كان هذا الصوت ملكًا لنيك كوفاليس ، وهو استراتيجي بارع يتمتع بسمعة مبنية على أجزاء متساوية من الجدل والنجاح. برز كوفاليس ربما كأهم باحث لحزب المؤتمر الشعبي قبل الانتخابات المقرر إجراؤها العام المقبل. إنه يتحدث إلى رئيس الوزراء دوج فورد بانتظام ، وفقًا لأحد المصادر ، ويقدم لفريقه المشورة والنصائح السياسية. لكن في العام الماضي ، قام كوفاليس أيضًا بعمل حفلة أخرى: جماعة الضغط.

منذ مارس 2019 على الأقل ، كان الخبير الاستراتيجي في وندسور يقدم لعملاء الشركات صوتًا في كوينز بارك. يقوم الآن بتقديم المشورة للحكومة بشأن المال – تلقت إحدى شركاته ، Campaign Support Ltd. ، 121000 دولار من أجل “خدمات الدعم الجماعي” من حكومة أونتاريو في 2019-2020 – بينما يسعى أيضًا للتأثير على سياسة الحكومة نيابة عن العملاء الذين يدفعون.

تتضمن قائمته الحالية المنظمات التي تهتم بسياسة الحكومة خلال COVID-19 ، بما في ذلك تحالف البناء السكني والمدني في أونتاريو و Cinespace Film Studios.

إنه يمارس ضغوطًا نيابة عن شركة تطوير فاخرة ، Eagle Rest Estates ، في محاولة للحصول على موافقة وزارة البيئة لمحطة معالجة مياه الصرف الصحي بالقرب من باري ، وفقًا للمعلومات المقدمة إلى مسؤول مفوضية النزاهة في أونتاريو.

وهو عضو لوبي مسجل في Bot Infrastructure ، إحدى شركات بناء الطرق السريعة الرائدة في أونتاريو ، وهي شركة تعتمد على العقود الحكومية الإقليمية في كثير من أعمالها. (في السنوات الخمس الماضية وحدها ، تلقت شركة Bot أو الشركات التابعة لها أكثر من 120 مليون دولار من قبل المقاطعة ، بالإضافة إلى ملايين أخرى من خلال الاتحادات والمشاريع المشتركة ، وفقًا للسجلات العامة).

يقول كوفاليس إنه يتبع بعناية جميع القوانين واللوائح المتعلقة بعمله في جميع الأوقات. إنه ليس مستشار الكمبيوتر الشخصي الأول ، أو الوحيد ، الذي يسجل كعضو ضغط. ولم يصرح مفوض النزاهة في أونتاريو علنًا أبدًا بأن نوع العمل الذي يقوم به يعد انتهاكًا لقانون الضغط الإقليمي بأي شكل من الأشكال.

كتب Kouvalis في رسالة بريد إلكتروني ، “بما في ذلك الخاص بك ، تورونتو ستار”: “أقدم نتائج أبحاث الرأي بدون تحيز أو تفضيل لعدد كبير من المنظمات”. (قدم Kouvalis خدمات الاقتراع إلى Star من خلال Campaign Research ، وهي شركة يديرها مع ريتشارد سيانو ، شريكه التجاري منذ فترة طويلة.)

ومع ذلك ، يرى بعض المدافعين أن الدور المزدوج لكوفاليس ، كمستشار وجماعة ضغط ، مثير للقلق بطبيعته ، حتى لو لم يكن محظورًا بموجب التفسير الحالي للقانون.

قال روبرت ماكديرميد ، أستاذ فخري للعلوم السياسية في جامعة يورك وخبير في المال والسياسة والتأثير في أونتاريو: “ارتداء قبعتين من هذا القبيل هو مجرد علاقة وثيقة للغاية”. “وأعتقد أن أي فرد من الجمهور سيرى أن هذا الترتيب قريب جدًا جدًا حيث تحاول مساعدة عميل ويكون لديك أذن (من الحزب الحاكم) لأنك من أنصار ذلك الحزب.

“أعني ، هذا غير عادل لأعضاء جماعات الضغط الآخرين الذين لا يتمتعون بهذه القوة. وبالتأكيد ، بالنسبة لي ، لا يبدو أنها علاقة يجب السماح لها بالبقاء “.

لوبي Kouvalis تحت الاسم التجاري Sandfields Corporation ، وهي شركة مسجلة من قبل Ciano في عام 2019. وفقًا للسجلات العامة ، فإنها تعمل من منزل شمال شارع Danforth في Greektown في تورونتو.

في مايو 2019 ، سجل Kouvalis أول عميل لـ Sandfields ، وهو Grain Farmers of Ontario. منذ ذلك الحين ، وقعت Sandfields على مجموعة صغيرة من الشركات الأخرى ، بما في ذلك Synaptive Medical Inc. ، وهي شركة روبوتات جراحية تأمل في الحصول على منح إقليمية للبحث والإنتاج ، وشركة ThoughtStorm Inc. ، وهي شركة لوجستية مكتبية تقدمت بطلب للحصول على عقود إقليمية.

على امتداد نفس الفترة ، بدأ كوفاليس في الاضطلاع بدور أكثر نشاطًا كباحث في الرأي العام ومستشار لأجهزة الكمبيوتر ، وفقًا لمصادر متعددة في الحزب. قال أحد مصادر الحزب الذي ، مثل المطلعين الآخرين في هذه القصة ، مُنح عدم الكشف عن هويته للتحدث بصراحة: “أعتقد أن رود فيليبس (وزير المالية السابق) له علاقة كبيرة بهذا الأمر”. “أصبح رود ونيك قريبين من خلال جون توري. وهكذا أحضر رود نيك وتمكن نيك من التأثير على جميع الاستطلاعات تقريبًا “.

إلى Duff Conacher ، المؤسس المشارك لمنظمة الديمقراطية مراقبة الديمقراطية ، التي تمثل قضية أخلاقية واضحة ، حتى لو لم يوافق مفوض النزاهة. قال: “لا يمكنك أن تكون في الداخل تساعد السياسيين وتقدم لهم الخدمات ، وتضغط عليهم في نفس الوقت”. “إنه تضارب واضح في المصالح ويضعهم أيضًا في تضارب في المصالح.”

لم يرد مكتب رئيس الوزراء فورد على أسئلة تفصيلية حول الدور المزدوج لكوفاليس كمستشار للحكومة وجماعة ضغط.

وكتبت إيفانا ييليش ، المتحدثة باسم شركة فورد ، في رسالة بالبريد الإلكتروني: “يتم الاحتفاظ بأبحاث الحملة لتوفير استطلاعات الرأي العام لخدمات PC Caucus Services”. ولم تقل ما إذا كان رئيس الوزراء يعتقد أن هذا الدور يضع كوفاليس في صراع فيما يتعلق بعمله كجماعة ضغط ، كما أنها لم تجب على أسئلة حول ما إذا كان كوفاليس قد تحدث إلى رئيس الوزراء بشأن عمله في الضغط.

في رسالة بريد إلكتروني ثانية ، أجاب كوفاليس “أنه لا يوجد شخص عاقل ، بما في ذلك جمعية استخبارات أبحاث السوق ، ومنظمة المعايير المهنية لدينا ، والرئيس الحالي كيتو ماجي ، الذي تحدثت معه حول استفساراتك الأخيرة ، يشاهد العمل الذي تم الاحتفاظ بي به أن أفعل وأفعل في الواقع (ليس ما يعتقده بعض الناس أو يقولوا أنني أفعله ، ولكن العمل الفعلي الذي أقوم به) هو بأي شكل من الأشكال تضارب في المصالح “.

وأضاف أن هناك “العديد من منظمي الاستطلاعات الذين يسجلون أيضا في العلن ، بشفافية شديدة ، اتصالاتهم مع أصحاب المناصب الحكومية”.

بالنسبة لكوفاليس ، هذا هو الفصل الأخير في مسيرة سياسية غنية بالألوان وإن كانت ناجحة بلا شك. صاغ كوفاليس الاستراتيجية التي جعلت روب فورد عمدة. ساعد جون توري في الفوز بانتخابين. كان مهندس معماري لأغلبية كريستي كلارك المعجزة في كولومبيا البريطانية عام 2013.

لكن لدى كوفاليس أيضًا طريقة لتصدر عناوين الأخبار بمفرده. لقد أدار الحملة الشعبوية المشؤومة التي أنهت مسيرة كيلي ليتش السياسية. استقال من هذه الوظيفة بعد أن وصف أستاذًا في أونتاريو بـ “cuck” عبر الإنترنت. في عام 2017 ، اتُهم باقتحام منزل كلسي في بيرلينجتون. (تم إسقاط هذه التهم في وقت لاحق ؛ دفع كوفاليس غرامة صغيرة التعدي على ممتلكات الغير).

في أعقاب الانتخابات الأمريكية العام الماضي ، كوفاليس غرد أنه كان “واضحًا جدًا أن ترامب فاز”. (لم يفعل) بعد أعمال الشغب في الكابيتول ، نشر الأسطورة التي تم فضحها بأن حياة السود مهمة ونشطاء أنتيفا متورطون في أعمال العنف. (لم يكونوا ؛ كوفاليس سحب التغريدات.)

ولكن بغض النظر عن عدد العواصف التي يسببها ، يستمر كوفاليس في العمل ويستمر في الفوز.

قال جون فيليون ، عضو مجلس مدينة تورنتو الذي يختلف مع كوفاليس في معظم الأشياء لكنه يحبه شخصيًا: “إنه ذكي للغاية بحيث لا يمكن لأي سياسي ، خاصة من الجانب المحافظ من الأمور ، أن يتجاهلها”. (تعمل كيت ويتاكر ، مديرة الحملة السابقة في Filion ، الآن مع Kouvalis في Sandfields و Campaign Support ، وفقًا لسجلات LinkedIn والعامة).

جار التحميل…

جار التحميل…جار التحميل…جار التحميل…جار التحميل…جار التحميل…

ومع ذلك ، فإن بعض الذين يعرفون كلاً من Ford و Kouvalis يندهشون من مدى قرب العمل معًا الآن. “نعم ، هذه علاقة غريبة” ، قال أحد المطلعين السياسيين الآخرين الذين عرفوا كليهما منذ أيامهما في مجلس المدينة. “لا يمكنني شرح ذلك.”

عمل كوفاليس مع روب فورد في الانتخابات البلدية لعام 2010 ولكن ضد كل من الأخوين فورد في عام 2014. اشتبك الاثنان في بعض الأحيان في قاعة المدينة وبينما كان كوفاليس يعمل في حزب PC في انتخابات عام 2017 ، كان الأمر منخفضًا وخلف الكواليس بحسب مصدر محافظ.

لكن منذ عام 2019 ، برز كوفاليس كواحد من أهم الأصوات السياسية في فلك فورد. قال مصدر آخر في الحزب: “يقود نيك كوفاليس بشكل أساسي جميع الأبحاث الخاصة بحزب الكمبيوتر وجهود إعادة انتخابه”. وقال المصدر إن كوفاليس يتحدث “بشكل متكرر” إلى رئيس الوزراء ، وكذلك كوري تينيكي ، مدير حملة أجهزة الكمبيوتر الشخصي ، والذي كان حتى وقت قريب عضوًا مسجلاً أيضًا في جماعات الضغط.

(أنهى Teneycke ملفات الضغط الثلاثة المتبقية في 26 أبريل ، وفقًا للسجلات العامة. ولا تزال شركته ، Rubicon Strategy ، لديها العشرات من الإدخالات النشطة ، ولكن لا يوجد أي منها باسم Teneycke).

تشارك Kouvalis استطلاعات الرأي وبيانات مجموعة التركيز لمساعدة تجمع أجهزة الكمبيوتر والحملة على قياس الحالة المزاجية العامة ، وفقًا للمصادر. يقدم المشورة بشأن أهم القرارات التي تتخذها الحكومة ، بما في ذلك ما إذا كان الرد بقوة على تفشي COVID-19 ومدى قوته. (وصف أحد المصادر نصيحته بأنها استشارية أكثر من كونها توجيهية ؛ فهو يساعد التجمع الحزبي على فهم كيفية تفاعل الجمهور مع الخيارات المختلفة).

“أعمل عن كثب كل شهر (خلال الوباء بأكمله) مع زملائك في تورنتو ستار وبشكل أكثر تحديدًا ، حول الموضوع الذي تهتم به جميع وسائل الإعلام وجميع الحكومات ، عندما يتعلق الأمر بالرأي العام” ، كتب في بريد الكتروني.

بعبارة أخرى ، يلعب كوفاليس دورًا سياسيًا حيويًا لحزب يتعرض لضغوط هائلة بعد عام من الانتخابات العامة. بالنسبة لكوناشر ، فإن حقيقة أنه يضغط في نفس الوقت أمر مقلق للغاية. قال: “لا يمكنك تقديم خدمات لشخص تطلب منه حسنات ، لك ولعملائك” ، “من الواضح تمامًا أنه تضارب في المصالح”.

يعتقد كوناشر أن مفوض النزاهة لديه السلطة بموجب القوانين كما هو مكتوب لمنع هذا النوع من السلوك. يحظر قانون تسجيل جماعات الضغط على جماعات الضغط من تقديم المشورة إلى صاحب المكتب العام إذا كانوا يعتزمون الضغط على صاحب المكتب نفسه بشأن نفس الموضوع.

في معظم الحالات ، يقتصر ضغط كوفاليس على أهداف ضيقة ومحددة ، وفقًا للمعلومات التي قدمها إلى مفوض النزاهة. على سبيل المثال ، استعان بوت بشركة Kouvalis للمساعدة في إقناع المسؤولين الإقليميين بأن امتداد الطريق السريع 427 الذي ساعد في بنائه آمن وجاهز للفتح. (يوم الخميس ، ذكرت CBC أن LINK427 ، وهو مشروع مشترك بما في ذلك Bot ، رفعت دعوى قضائية الآن على المقاطعة بشأن نفس المشكلة).

(في رسالة على LinkedIn ، كتب نائب رئيس Bot والمدير العام Steve Bot أن الشركة تلتزم بجدية بجميع القوانين وتتوقع من موظفيها ومقاوليها أن يفعلوا الشيء نفسه. لكي نكون صادقين للغاية ، قمنا بتعيين Nick Kouvalis لتقديم المشورة لنا لأننا كثيرًا ما قرأ استطلاعات الرأي والتحليل السياسي في صحيفة تورنتو ستار “.

لكن القانون يحظر أيضًا على جماعات الضغط “وضع شاغل لمنصب عام في موقف تضارب مصالح حقيقي أو محتمل”. ويعتقد كوناخر أن هذا ما يفعله كوفاليس من خلال تقديم المشورة السياسية أثناء إدارة شركة ضغط. قال: “من الواضح أنه غير لائق”.

ومع ذلك ، استخدم المفوض ، في الماضي ، تفسيرًا أضيق بكثير لقواعد تضارب المصالح مما يفعله كوناشر. واستناداً إلى سابقة سابقة ، حتى كوناشر لا يعتقد أن المفوض سيمنع ما يفعله كوفاليس. قال كوناتشر: “لكن مجرد كون أمرًا ما قانونيًا ، أو أن (المفوض) ختمه على أنه قانوني ، فهذا لا يعني … أنه أمر أخلاقي”.

قال ماجي ، الرئيس والمدير التنفيذي لشركة Mainstreet Research ، إن التقاطعات بين السياسة والشؤون العامة والاقتراع شائعة ومعروفة في الصناعة السياسية الكندية. وقال “على العموم ، لا أرى تضاربًا في المصالح” ، مضيفًا أن كل حالة فردية يجب أن يُحكم عليها بمفردها.

بالنسبة لـ MacDermid ، لا يعد أي من هذا جديدًا ، ولا يقتصر على أجهزة الكمبيوتر الشخصية. قال: “هناك تقليد طويل لهذا من نواح كثيرة ، وفي العديد من الحفلات”.

لا يعتقد أنه مخالف للقواعد. لكن هذا لا يعني أنه يعتقد أنه على صواب. وقال: “لا ينبغي أن يُسمح لك بالعمل في منصب مدفوع الأجر في المؤتمر الحزبي أو الحزب ثم تمثيل العميل الذي يتقدم بعقد مع الحكومة”. “هذه علاقة وثيقة للغاية. أعني ، أنتم تلعبون كلا الجانبين ضد المواطنين “.

.

رابط مختصر