تفاقمت بسبب الجائحة ، وأزمة رعاية الأطفال تعوق الاقتصاد

alaa
2021-11-09T00:50:45+00:00
طب وصحة
alaa9 نوفمبر 2021آخر تحديث : منذ 3 أسابيع
تفاقمت بسبب الجائحة ، وأزمة رعاية الأطفال تعوق الاقتصاد

وطن نيوز

سياتل (ا ف ب) – بعد ولادة نجل بريان كانغ في يوليو ، بدأ المعالج المهني وزوجته ، وهي معلمة ، في البحث عن رعاية للأطفال في منطقة لوس أنجلوس. اتصل الزوجان بثمانية مراكز للرعاية النهارية: بعضها لم يكن لديه مكان منذ شهور ؛ توقف البعض الآخر عن الرد على مكالماتهم والبعض الآخر لم يرد على الإطلاق.

لذلك ، مع عدم وجود خيارات قابلة للتطبيق ، سارع كانغ للعثور على وظيفة جديدة تسمح له بالعمل عن بُعد.

قال كانغ: “أخبرت مديري ،” مرحبًا ، بحلول نهاية الشهر ، يجب أن أتحول إلى الخارج “. لقد كانوا داعمين للغاية ومتفهمين للغاية لأنهم جميعًا أمهات. ولكن الآن هناك جسم واحد أقل لرؤية المرضى “.

قال كانغ إنه محظوظ لأنه وجد وظيفة في التدريس عبر الإنترنت ، لكن المحور الوظيفي غير المتوقع أجبره على خفض راتبه بنسبة 11٪.

الحقيقة هي أنه حتى لو تمكن من العثور على مكان للرعاية النهارية لابنه البالغ من العمر الآن 3 أشهر ، فإن التكلفة الشهرية البالغة 2500 دولار لرعاية الرضع مرتفعة للغاية لدرجة أنه يتولى وظيفة منخفضة الأجر حتى يتمكن من العمل من المنزل ورعاية الطفل. الطفل هو الشيء الأكثر منطقية من الناحية المالية.

تعمل أعمال رعاية الأطفال لسنوات في سوق محطم ومتناقض: أجور منخفضة للعمال وتكاليف عالية على المستهلكين. ومع ذلك ، تمكنت الخدمة الحرجة بطريقة ما من التعثر.

الآن ، أوضح الوباء ما حذره العديد من الخبراء منذ فترة طويلة: إن غياب حدود رعاية الأطفال الموثوقة والميسورة التكلفة التي يمكن للناس قبولها ، يجعل من الصعب تسلق سلم الشركات ويحد في النهاية من قدرة الاقتصاد الأوسع على النمو.

“لم يعد يُنظر إلى التعلم المبكر على أنه مجرد قضية نسائية أو قضية أطفال. إنه يُنظر إليه حقًا على أنه قضية اقتصادية. قال ماريو كاردونا ، رئيس السياسات في Child Care Aware of America: “يتعلق الأمر بمشاركة القوى العاملة”. “يتعلق الأمر بأصحاب العمل الذين لا داعي للقلق بشأن ما إذا كانوا قادرين على الاعتماد على الموظفين.”

يقدر برنامج Child Care Aware أن 9 ٪ من برامج رعاية الأطفال المرخصة قد أغلقت بشكل دائم منذ بدء الوباء ، بناءً على حصيلة ما يقرب من 16000 مركز مغلق ورعاية يومية في المنزل في 37 ولاية بين ديسمبر 2019 ومارس 2021.

الآن ، كل استقالة معلم ، والتعرض لفيروس كورونا وإغلاق دور الحضانة يكشف عن صناعة على حافة الهاوية ، مع تداعيات واسعة النطاق على القوى العاملة في الاقتصاد بأكمله.

لقد أجبرت الأزمة الوطنية الكثير من الناس – معظمهم من النساء – على ترك وظائفهم ، وإعادة تشكيل أزمة رعاية الطفل على أنها ليست مشكلة لأولياء أمور الأطفال الصغار فحسب ، بل وأي شخص يعتمد عليهم. لقد ساهم في نقص العمالة ، مما أضر بدوره بالأعمال التجارية وزاد من صعوبة وصول العملاء إلى السلع والخدمات.

قال بيتسي ستيفنسون ، “إن القرارات التي نتخذها بشأن توفر رعاية الأطفال اليوم ستشكل الاقتصاد الكلي للولايات المتحدة لعقود قادمة من خلال التأثير على من يعود إلى العمل ، وأنواع الوظائف التي يتخذها الآباء والمسار الوظيفي الذي يمكنهم اتباعه”. اقتصادي في جامعة ميشيغان.

تعهد الرئيس جو بايدن بإنفاق فدرالي غير مسبوق على أمل إصلاح سوق رعاية الأطفال. في دار البلدية الأخيرة في بالتيمور ، أكد للآباء أنهم “لن يضطروا إلى دفع أكثر من 7٪ من دخلك لرعاية الأطفال”. ستذهب الأموال الفيدرالية مباشرة إلى مراكز الرعاية لتغطية التكاليف التي تزيد عن الحد الأقصى البالغ 7٪. هذا يعني أن متوسط ​​دخل الأسرة الأمريكية الذي يكسب 86372 دولارًا سيدفع 6046 دولارًا سنويًا لرعاية الأطفال.

تتضمن خطة بايدن أيضًا روضة الأطفال الشاملة ، والتي يمكن أن تقلل من نفقات رعاية الأطفال للعائلات. سيتم تمديد المدفوعات الشهرية الموسعة من الائتمان الضريبي للأطفال المعتمد في حزمة بايدن للإغاثة من فيروس كورونا البالغة 1.9 تريليون دولار لمدة عام آخر. كما اقترح الرئيس زيادة حجم الإعفاء الضريبي لتكلفة رعاية الأطفال ، وكل ذلك من شأنه أن يساعد في تحسين وصول العائلات.

ولم يسجل مكتب الميزانية في الكونجرس التكاليف بعد حيث لا تزال الإجراءات قيد التفاوض قبل مغادرة بايدن يوم الخميس لحضور مؤتمر مجموعة العشرين في روما. لكن دونالد شنايدر ، كبير الاقتصاديين السابق في لجنة الطرق والوسائل في مجلس النواب والذي يعمل الآن في شركة كورنرستون ماكرو الاستشارية ، يقدر أن رعاية الأطفال ودعم ما قبل الروضة سيكلف 465 مليار دولار على مدى 10 سنوات. سيكون السعر لمدة عام للإعفاء الضريبي للأطفال الموسع حوالي 120 مليار دولار. سيكلف الائتمان 940 مليار دولار إضافية إذا تم تجديده لمدة تسع سنوات أخرى.

يبقى أن نرى ما الذي نجا في المفاوضات الوحشية في الكونجرس لأجندة خدمات الأسرة الواسعة لبايدن ، لكن الوباء يثبت أنه حافز حاسم لمستقبل صناعة رعاية الأطفال.

في Forever Young Daycare في ضاحية Mountlake Terrace في سياتل ، تحترق إيمي مكوي بسرعة.

لقد أمضت نصف هذا العام في محاولة لتوظيف مساعد جديد لرعاية أطفالها في المنزل ، ولكن حتى ذلك الحين ، تعمل معلمة المدرسة العامة السابقة 50 ساعة في الأسبوع لرعاية الأطفال بنفسها ، والمزيد للقيام بأعمال الطهي والتنظيف والإدارية اللازمة لإدارة أعمالها.

سأل ماكوي: “في أي مرحلة تكون رعايتي اليومية أكثر أهمية من عائلتي؟”

ترك أحد مساعدي ماكوي ، الذي عمل هناك لمدة خمس سنوات ، الوظيفة التي كانت تكلفتها 19 دولارًا في الساعة في أبريل مقابل 35 دولارًا في الساعة كمربية. نشر ماكوي الافتتاح لمساعد مبتدئ على موقع إنديد وفيسبوك ، حيث يقدم 16 دولارًا في الساعة – ما يقرب من 20 ٪ أكثر من الحد الأدنى للأجور في الولاية. لقد تلقت ردودًا قليلة ورفضها جميعًا بسبب الراتب ، مما جعل التوظيف مستحيلًا دون زيادة الرسوم الدراسية.

قال ماكوي: “لا أحد يريد العمل مقابل ما يمكنني دفعه الآن”. “أعتقد تمامًا أن هؤلاء موظفين يتقاضون 20 دولارًا في الساعة ، لكنني أكره أنه على الأرجح ، سيتعين علي زيادة الرسوم الدراسية.”

أشارت وزارة الخزانة الأمريكية في تقرير سبتمبر إلى أن العاملين في مجال رعاية الأطفال يكسبون في المتوسط ​​24،230 دولارًا أمريكيًا. يعيش أكثر من 15٪ من عمال الصناعة تحت خط الفقر في 41 ولاية ويحتاج نصفهم إلى المساعدة العامة. يتمتع القطاع بمستويات عالية من معدل دوران الموظفين ، حيث يترك 26٪ إلى 40٪ وظائفهم كل عام. ولا يوجد مجال كبير لتقديمه بين مراكز رعاية الأطفال التي تميل إلى العمل بأرباح تبلغ 1٪ أو أقل.

في إدموندز المجاورة ، أغلقت بريانا مكفادين عملها ، مركز كوكون لرعاية الأطفال ، الشهر الماضي بسبب ضغوط الوباء ، على الرغم من أن مكفادين تعتقد أنها كانت ستظل مفتوحة إذا كان هناك دعم حكومي لتحقيق الاستقرار في الصناعة.

خلال 12 عامًا في مجال الأعمال ، قالت مكفادين إنها لم ترفع الرسوم الدراسية أبدًا وكانت الرعاية النهارية النادرة في ضواحي سياتل الشمالية الثرية لقبول الأسر ذات الدخل المنخفض على إعانة حكومية. في أوقات ما قبل الجائحة ، وظفت Cocoon سبعة أشخاص لرعاية 37 طفلاً. الآن تخطط McFadden لفتح متجر صغير.

قالت مكفادين بصوت يرتعش من العاطفة: “لم يكن الأمر يستحق الاستمرار”. “الرعاية النهارية عمل شاق.”

اعتمد مصدر رزق تاتوم راسل على الرعاية النهارية لماكفادين بقدر اعتماد المطعم الذي يوظفها في إعداد المأكولات البحرية المصنوعة يدويًا.

خلال إغلاق الرعاية النهارية المتعلقة بـ COVID-19 في أغسطس ، لم تستطع الأم العزباء تجميع المساعدة من الأقارب إلا لبعض الوقت. اضطر راسل في النهاية إلى التغيب عن أربعة أيام من العمل.

قال راسل: “لقد كان كابوسًا ، ولم ينته بعد”.

___

ذكرت بواك من واشنطن العاصمة

.

رابط مختصر