عادت السفر بالقطار في كل مجدها الحنين إلى الماضي

أخبار الأقتصاد - الوطن نيوز18 أبريل 2023آخر تحديث :

وطن نيوز

حتى قبل الصعود على متن الطائرة ، هناك شيء ساحر بشأن السفر بالقطار. على عكس ازدحام المطارات واندفاعها ، تبدو محطات القطارات مثل المتاحف الحية. الموصلات ، وكلاء المحطة ، السيارات النائمة. أرضيات رخام وساعات قديمة. كل شيء يبدو وكأنه شيء من رواية رومانسية من القرن التاسع عشر.

التجربة غريبة تمامًا كما كنت أتوقع منذ البداية ، حيث وصلت إلى القطار الذي سينقلني من وسط مدينة سياتل. يوجهني وكيل المحطة إلى سيارتي النائمة كما يسميها قائد المحطة ، “الكل على متن الطائرة!” بعد لحظات ، أتأرجح بثبات في عربة سوبرلاينر من الفولاذ المقاوم للصدأ خارج إميرالد سيتي ، محطتنا الأخيرة ، لوس أنجلوس ، طريق طويل على المسار.

تمر القطارات بلحظة في الوقت الحالي ، لكن بالنسبة لي ، فقد كانت هاجسًا مدى الحياة. عندما كنت طفلاً ، كنت أتحقق من أذرع كتب المكتبة على القاطرات ، وأقضي ساعات في الطابق السفلي لبناء عالم كامل حول نموذج السكك الحديدية الخاص بي. بصفتي كاتب رحلات ، كان لدي إثارة لركوب بعض من أكثر المسارات الأسطورية في العالم ، من عبر سيبيريا إلى المحيط الهادئ الهندي.

واليوم ، يشهد هذا الشكل الأكثر حنينًا للسفر نهضة واسعة النطاق. في الولايات المتحدة ، تعهد الرئيس بايدن ، الذي يتمتع بسجل حافل في ركوب السكك الحديدية ، بدعمه لتوسيع القطارات. أمتراك تضيف مسارات واستأنفت هذا الربيع الخدمة على أديرونداك ، لربط مونتريال بمدينة نيويورك.

تشهد أوروبا انتعاشًا في القطارات النائمة ، حيث يختارها المسافرون من رجال الأعمال بدلاً من رحلات العين الحمراء للوصول إلى اجتماعات الصباح الباكر ، ويعيد السائحون اكتشاف رومانسية السكك الحديدية. تتم إضافة طرق وخدمات جديدة في جميع أنحاء أوروبا ، بما في ذلك European Sleeper الذي طال انتظاره ، والذي سيتم إطلاقه الشهر المقبل ويربط بروكسل وبرلين عبر أمستردام ، ويمتد في النهاية إلى لندن ووارسو وباريس وبراغ.

لطالما كانت شركة Nightjet النمساوية رائدة في إحياء النوم ، وستجلب هذا الصيف سيارات من الدرجة الأولى جديدة تمامًا عبر الإنترنت ، مع وسائل الراحة الحديثة مثل محطات الشحن اللاسلكي وخدمة الواي فاي في الكبائن الخاصة مع المراحيض والاستحمام الخاصة بهم. النهضة تحدث في جميع أنحاء العالم. أطلقت شركة تدعى Great Journeys New Zealand لتوها جولات قطار متعددة الأيام في أوتياروا ، وتستمر حتى 17 يومًا. في جنوب إفريقيا ، تقدم Rovos Rail الآن رحلة لمدة 15 يومًا على طول الطريق إلى الساحل الناميبي.

جزء من الشعبية: الوعي بأن السكك الحديدية توفر واحدة من أكثر الطرق الصديقة للبيئة للسفر. على الرغم من أن حساب انبعاثات غازات الاحتباس الحراري يمكن أن يكون معقدًا (تعتمد الرياضيات على نوع القطار ، على سبيل المثال) ، إلا أن رحلات السكك الحديدية الإجمالية لها بصمة كربونية أقل من الرحلات الجوية – غالبًا كثيرًا.

وعلى الرغم من أنها عصرية مرة أخرى ، إلا أن السفر بالقطار هو متعة عريقة. حقيقة أنه أبطأ (كثيرًا) هو المفتاح. في رحلة مارس هذه ، أنا على وشك ركوب Amtrak’s Coast Starlight لمدة 35 ساعة. مع عدم وجود شبكة Wi-Fi وروح البهجة على متن الطائرة – يستمتع الناس حقًا بالدردشة مع الشخص الغريب في المقعد المجاور – أشعر كما لو أنني أستقل القطار إلى الوراء في الوقت المناسب ، إلى عصر أبكر وأكثر ودية.

يربط Coast Starlight المدن الكبرى في الساحل الغربي لأمريكا منذ عام 1971 ويسافر على مسافة حوالي 2200 كيلومتر من النهاية إلى النهاية. في فئة المدرب ، يمكنك ركوب المسار بأكمله مقابل أقل من 100 دولار. أقمت في السيارة المقببة – رسميًا ، صالة الأوبزرفر – للاستمتاع بالمناظر الطبيعية. والمنظر ممتع ، منذ البداية ، حتى في الضواحي الممتدة للمدن الكبرى ، حيث نمنحنا فرحة شقية بعض الشيء من النظر إلى الأفنية الخلفية لمن منازلهم المجاورة للمسارات.

نتدحرج في قلب الأماكن التي رأيتها من قبل فقط على الخريطة. أفق تاكوما. المدن الصغيرة مثل سينتراليا ولونجفيو ، القطار يتدحرج مباشرة عبر الشوارع الرئيسية الصغيرة الممتعة. منزل ولاية واشنطن في أولمبيا ، قبة البناء الرائعة – الأطول في الولايات المتحدة – ترتفع بين أعمال الشبكة في وسط المدينة.

في حين أن معظم التوقفات تستغرق أقل من 10 دقائق ، فإن الموصل يعلن كل بضع ساعات عن “استراحة للهواء النقي”. هذا هو الوقت الذي يتوقف فيه القطار عادةً لمدة 30 إلى 45 دقيقة لتزويده بالوقود والري ، وسيتم تبديل الموظفين في نوبات العمل – الموصل والمهندسون. نأخذ استراحة في بورتلاند.

في وقت سابق ، تحدثت مع رجل من تورنتو في صالة الأوبزرفر الذي قضى الشهر السابق بأكمله في ركوب القضبان في فيا وأمتراك. لقد قدم حكمة أساسية لهذه الفواصل: “فقط كما تعلم ، سوف يتركونك وراءك.”

لذلك أجعل الاستكشافات سريعة. أثناء تسلقي جسر مشاة فوق المسار ، ألتقط صوراً للقطارات. كما أنني أتجول داخل محطة بورتلاند يونيون ، وهو موقع تاريخي مسجل تم الانتهاء منه في عام 1896. مبنى رائع ، ويهيمن عليه برج ساعة رومانسكي إحياء لا لبس فيه يبلغ ارتفاعه 45 مترًا.

بالعودة إلى متن الطائرة ، تحدثت مع غابرييل غونزاليس ، مضيفي في السيارة النائمة الودود للغاية ، والذي أخبرني أنه عمل لدى شركة أمتراك لمدة 18 عامًا. أربعة أيام ، أربعة أيام عطلة. الخدمة على متن الطائرة عبارة عن ارتداد ، مع الموظفين ، في الغالب ، مرحبون ومتشوقون للانخراط في المحادثة. “أنت معنا لمدة يومين كاملين ، لذلك لا يسعنا إلا الانفتاح. هذا هو منزلنا الذي نشاركه معك ، “كما يقول.

يضيف غونزاليس أنه مع وجود الكثير من الوقت في العبور ، فإن الناس لديهم الفرصة للاسترخاء حقًا ، بل وأحيانًا يقضون اليوم بأكمله في السرير ، ويحصلون على وجباتهم. يقول: “إنها ساعات طويلة من الهدوء والسكينة والنظر من النافذة إلى المنظر”. “هذه الرحلة هي حقًا ملاذ”.

مع تحول المساء إلى الليل ، يتجه القطار إلى أقصى امتداد للمسار على الطريق. بعد مغادرتنا لمدينة جامعة يوجين ، أوريغون ، تتجه القضبان نحو سلسلة جبال كاسكيد ، ويعلن القائد أننا سنفقد الخدمة الخلوية قريبًا لعدة ساعات. خارج الصالة المقببة لدينا ، ترتفع مظاهر الجبال المظلمة ، ويتشبث الضباب والسحب بالجوانب العلوية ، ويستقر في التجاويف. تصطف أضواء المستوطنات الصغيرة خطوط الوديان.

أستمتع بشريحة لحم مسطحة في غرفة الطعام المشرقة والدافئة (يتم تضمين الوجبات في أسعار النوم) ، ثم أتقاعد في “غرفة النوم الصغيرة” المريحة. إنها بحجم حجرة درجة رجال الأعمال على متن طائرة ، وقد طوى غونزاليس مقعدي لأسفل في سرير ، مع وسائد وملاءة ناعمة مرتبة بشكل مثالي. آخر ما رأيته قبل النوم هو بلدة كلاماث فولز ، أوريغون ، التي لا تزال ثلجية وباردة ، على ارتفاع 1200 متر.

في صباح اليوم التالي ، عند الإفطار ، كانت عربة الطعام ساطعة تحت أشعة الشمس في كاليفورنيا. مرت أماكن مثل Redding و Chico و Sacramento ، غير مرئية ، في الليل. دخلت في محادثة مع عائلة كندية عبر الممر. تسافر Lysa Gauthier إلى ديزني لاند من وادي Okanagan ، BC ، مع زوجها Chris Solic ، والدة زوجها ، والأبناء الصغار Rio and Maverick ، ​​في غرفتين كبيرتين متجاورتين للنوم.

أخبرتني أن هذه الرحلة هي حلم تحقق على مدى ثلاثة أجيال. تخيلت جين ، التي كانت متزوجة من حمال سكة حديد ، هذه الرحلة منذ اليوم الذي ولد فيه الأطفال. مع عدم وجود شبكة Wi-Fi ، لا أحد – ولا حتى الأطفال – على هواتفهم. يقول غوتييه بابتسامة: “لقد لعبنا للتو ألعاب الطاولة الليلة الماضية”.

ما هو أفضل جزء من ركوب القضبان؟ هي تفكر في ذلك. تقول: “الطائرات تجعل العالم يشعر بأنه صغير”. “هنا ، تشعر حقًا بحجم هذا البلد.”

ونحن نفعل ذلك. قضيت ساعات في التحديق من النافذة ، متجهًا بلا هوادة جنوبًا من أوكلاند إلى سان خوسيه ، عبر قلب كاليفورنيا الزراعي الواسع إلى الساحل الأوسط وسان لويس أوبيسبو.

ينتهي اليوم تقريبًا عندما نصل إلى أروع امتداد للمسار. على طول المحيط الهادي ، المناظر الطبيعية كلها مغمورة باللون البرتقالي. المنحدرات والشواطئ ، محاطة بمحيط هادئ بشكل غير عادي. في بعض الأحيان ، لا شيء تقريبًا يفصل المسارات عن كل تلك المياه التي لا نهاية لها.

سيأتي ضجيج وأضواء لوس أنجلوس قريبًا. اكتملت الرحلة الطويلة ، وسننطلق في الاتحاد ، الذي يعتبر آخر محطات السكك الحديدية العظيمة. ولكن في الوقت الحالي ، يمكن أن تنتظر سحر آرت ديكو وإحياء المهمة. بينما نتحرك بسرعة حول منحنى كبير آخر في المسار ، يمكنني البقاء في غروب الشمس هذا إلى الأبد.

سافر تيم جونسون كضيف على Amtrak ، التي لم تراجع أو توافق على هذه المقالة.

انضم إلى المحادثة

المحادثات هي آراء قرائنا وتخضع لـ مدونة لقواعد السلوك. النجم لا يؤيد هذه الآراء.